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13.03.2015
19:00
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Organisation: Saint-Paul Luxembourg en collaboration avec neimënster

D’amour et d’acier par Marc André Meyers - Quand le Luxembourg et le Brésil forgeaient l'Histoire

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C’est l’épopée de la sidérurgie brésilienne qui est rapportée ici à travers l’histoire d’amour entre une femme du peuple de Minas Gerais et un pionnier luxembourgeois de la sidérurgie, Jacques Esch, fils illégitime d’un aristocrate et de sa servante. La Première Guerre mondiale constitue la toile de fond initiale de ce récit. Le père du protagoniste meurt sur un champ de bataille en France. En 1925, après une formation en métallurgie à l’université d’Aix-la-Chapelle, Jacques Esch arrive au Brésil. Il a 30 ans. Les énormes réserves de minerai de fer de Minas Gerais vont conduire à l’implantation d’un groupe belgo-luxembourgeois au Brésil. Dans les années 30 toutefois, la crise économique mondiale amène l’Arbed à envisager la fermeture de l’usine de Sabará, l’ancien siège de la Companhia Siderúrgica Mineira. Passionné du Brésil, Jacques Esch n’accepte pas cette fermeture et parvient à engager des fonds de banques brésiliennes afin de maintenir la société à flot. Il voue tous ses rêves et toute son énergie à la fabrique de Monlevade qui va devenir la première usine sidérurgique intégrée d’Amérique latine, véritable pépinière à métallurgistes. À cinquante ans, il s’éprend d’une Brésilienne, une femme mariée au passé trouble, défiant ainsi les conventions sociales et morales de son temps. Jacques et Leontina coulent des jours heureux et connaissent la gloire avec le succès et l’expansion de l’usine. Leurs projets vont attiser la jalousie de ceux qui veulent brider leurs ambitions. L’amour entre ces êtres si dissemblables est un vibrant hommage au pouvoir des rêves.

Auteur brésilien d’origine luxembourgeoise, Marc André Meyers est né en 1946 à João Monlevade (Brésil) de parents originaires de Diekirch et de Feulen. Envoyés au Brésil par l’Arbed dans les années 1940, ils participent à l’essor de la Belgo Mineira sous le regard fasciné de leur fils Marc, qui restera profondément attaché à ses doubles racines ‒ luxembourgeoises et brésiliennes. Aujourd’hui établi en Californie, Meyers mène de front une double carrière, scientifique et littéraire: professeur-ingénieur spécialisé dans les sciences des matériaux, il écrit plusieurs livres scientifiques et d’innombrables travaux qui lui valent une belle reconnaissance académique aux États-Unis, en Europe, en Chine et au Brésil, où, en 2011, il est élu membre de l’Académie des Sciences. « D’amour et d’acier » est son dernier livre en date, un roman historique paru en 2013 au Brésil sous le titre « A Dama e o Luxemburguês » (éd. Record).

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